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Alimentos Detox: Mito ou Verdade?

Publicado em 28 de dezembro de 2021.

Eita! A ceia de Natal foi farta e você está sentindo que passou dos limites na comilança? Pois bem, é comum que muitas pessoas expressem esse sentimento após o Natal, visto que é difícil resistir a fartura da ceia natalina (geralmente acompanhada de bebidas alcoólicas). É nessa época do ano – juntamente com a temporada de verão – que as famosas “dietas detox” ganham força, possuindo cada vez mais adeptos. Mas o que é a dieta detox e como ela atua no organismo?

Como as toxinas são metabolizadas no organismo humano?

As toxinas, também chamadas de xenobióticos, são substâncias que podem ser produzidas no organismo (como produtos do metabolismo ou toxinas bacterianas), ou absorvidas através do ambiente – seja pela ingestão de alimentos contaminados ou através do contato direto com a pele e o sistema respiratório, por exemplo. Em condições normais, o próprio organismo é responsável pela eliminação dessas substâncias, sendo o fígado o principal órgão associado à metabolização, degradação e eliminação de agentes toxificantes – processo chamado de detoxificação (do inglês, detoxification). Já as células do tecido adiposo, por exemplo, além de atuarem como depósito de gordura podem, também, acumular grande parte das toxinas presentes no organismo, visto que tais substâncias são geralmente lipofílicas, ou seja, solúveis em gorduras. O processo de detoxificação tem como principal objetivo aumentar a solubilidade em água (hidrofilicidade) dessas substâncias e facilitar sua excreção urinária ou biliar, incluindo três principais fases: 1,2

  • Fase 1 (reações de biotransformação): conjunto de reações que envolvem as enzimas do citocromo P450 e que representam a primeira defesa intracelular contra toxinas. São, em sua maioria, reações de oxidação, redução ou hidrólise;
  • Fase 2 (reações de conjugação): corresponde à uma série de reações de adição de moléculas e/ou grupos químicos às substâncias formadas na fase 1, visando sua inativação biológica e redução de toxicidade. Inclui as reações de acetilação, glucuronidação, sulfatação, entre outras;
  • Fase 3: consiste no transporte e eliminação das substâncias formadas na fase 2 através da via biliar (pelas fezes) ou da via renal (pela urina).

 

O fígado é o principal responsável pela metabolização, degradação e eliminação de xenobióticos - processo denominado de detoxificação e dividido em reações de fase I, II e III. Adaptado de www.shutterstock.com, 2021

Poluentes orgânicos, metais pesados, pesticidas e herbicidas são exemplos de toxificantes que, quando em excesso, podem provocar danos ao organismo, incluindo alterações endócrinas, defeitos no sistema reprodutor, aumento do risco de desenvolvimento de doenças cardiovasculares e neurodegenerativas, bem como câncer. Nesse contexto, a eliminação e purificação do organismo através da adesão a dietas detox podem auxiliar na redução dos níveis de toxinas em nosso corpo, contribuindo para a prevenção do desenvolvimento de doenças e para a promoção da saúde. 3

Dieta detox e redução do peso corporal

As dietas detox são intervenções de curto prazo que possuem programas de alimentação variados, podendo incluir desde longos períodos de jejum intermitente até o consumo quase que exclusivo de sucos de frutas e vegetais crus. Ainda, a dieta detox envolve a restrição de alimentos industrializados e com níveis elevados de agrotóxicos, bem como pode incluir a administração de medicamentos laxativos e diuréticos ou, ainda, de suplementos alimentares como vitaminas e minerais. Os alimentos exercem um papel importante no processo de detoxificação, visto que contém inúmeras substâncias bioativas – como antioxidantes, vitaminas e minerais – que favorecem ou catalisam reações de detoxificação, como sulfatação e glucuronidação, contribuindo também para a redução do estresse oxidativo.

Ainda, as dietas detox são famosas por contribuírem para o gerenciamento do peso corporal, uma vez que os programas alimentares envolvem uma redução significativa da ingestão calórica, bem como provocam a redução da retenção hídrica (popularmente conhecido como a sensação de “desinchar”). Dentre as dietas detox mais conhecidas, destacam-se as dietas mais radicais e que prometem a rápida redução do peso corporal como, por exemplo, as dietas detox do limão (ou da limonada) e da purificação hepática. 3,4

Dieta detox do Limão

É um programa alimentar que consiste na substituição, por um período de 10 dias, de todas as principais refeições por uma bebida alimentar que contenha suco de limão, água mineral, pimenta-caiena e xarope de bordo (do inglês, maple syrup). Ainda, também é permitido o consumo de água com baixo teor de sal e de chás naturais com propriedades laxativas. Tal programa alimentar promete conferir a eliminação das toxinas no organismo, além de auxiliar na redução do peso corporal e melhorar o aspecto da pele, das unhas e do cabelo. 3,5

Dieta da purificação hepática

A dieta da purificação hepática – ou da “limpeza do fígado” – compreende basicamente a ingestão de alimentos de origem vegetal, com alto teor de fibras e baixo teor de gorduras, bem como sem lactose e minimamente processados. A purificação hepática geralmente envolve dietas de 8 semanas, sendo ainda adicionados à restrição alimentar o consumo de compostos com propriedades hepatoprotetoras e de sulfato de magnésio (popularmente conhecido como sal amargo ou sal Epsom). Essa dieta tem o intuito de eliminar toxinas que se acumulam no fígado e, consequentemente, melhorar a função hepática e imune, aumentar os níveis energéticos no organismo e melhorar o metabolismo lipídico e o processo de redução do peso corporal. 3

O consumo diário de suco verde (que pode conter limão, couve, maçã, gengibre, entre outros) é um dos alimentos mais famosos presentes na dieta detox. Seus benefícios estão associados aos inúmeros constituintes bioativos presentes nos alimentos utilizados em sua composição, como vitamina C, ácido glucorônico, quercetina, fibras, minerais, entre outros. Além de contribuir para as reações de detoxificação, estudos demonstram que o consumo de suco verde promove potente efeito antioxidante, bem como melhora a função imune e intestinal, e auxilia na redução do peso corporal. Mas afinal, a dieta detox reduz o peso corporal? 6

Mito ou verdade?

Apesar das dietas detox serem amplamente divulgadas – inclusive por celebridades – e consideradas milagrosas, não há evidência científica de sua eficácia. Ainda, uma revisão publicada recentemente salienta que dietas de alta restrição calórica e de difícil adesão podem reduzir a taxa do metabolismo energético basal, estimular o apetite e provocar o aumento dos níveis de cortisol – hormônio associado ao estresse. Como consequência do estresse ocasionado pela restrição calórica intensa, ocorre a desregulação do apetite e o desenvolvimento de compulsão alimentar. Ainda, dietas restritivas realizadas sem o acompanhamento de profissional de saúde qualificado podem resultar em deficiências nutricionais importantes, bem como em problemas de saúde associados ao aumento dos níveis de alguns minerais e abuso do uso de substâncias laxativas. 4,7

Se você está sentindo que exagerou na ceia de Natal, aproveite a semana para introduzir novos hábitos e iniciar uma alimentação mais saudável, associada à prática regular de exercícios físicos. Tais práticas podem contribuir positivamente para a sua saúde física e mental. Nós, da Active Pharmaceutica, não indicamos a realização de dietas de alta restrição calórica sem o acompanhamento de profissional de saúde qualificado. Sua saúde é importante para nós!

Para acessar a revisão citada nessa publicação, clique no link.

 

As informações fornecidas neste blog destinam-se ao conhecimento geral e não devem ser um substituto para a orientação de um profissional médico ou tratamento de condições médicas específicas. As informações aqui apresentadas não têm o objetivo de diagnosticar, tratar, curar ou prevenir qualquer doença.

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